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业报,轮回和不同的遭遇
佛教和现代科学
佛教和创世的神话
禅修和邪灵
佛陀、奇迹和神通
同性恋者
吸烟和佛教
进取心和知足
持素,出家人和素肉
六道轮回
信仰佛教的西方名人
信仰佛教的东方名人

 



业报,轮回和不同的遭遇

业报能否解释我们生活中不平等的遭遇呢?      

人们常问:生命是否公平?为什么一出生就有不同的遭遇

为什么一个身心健康,另一个却病痛缠身?为什么一个出生在非常富裕的家庭,另一个却出生在极度穷困的环境?为什么一个快乐幸福、长命百岁,另一个却因意外或暴力而英年早逝?

佛教徒不认为这些不平等的现象是机缘巧合,或是由万能的神主宰。我们相信这是由业力和因果法则造成的生命不平等现象。

 

既然我们不记得前世的事,却得承担前世犯错的果报,这公平吗?

因缘果报不是一种赏罚制度,只是自然的法则:任何有意识的行为在适当的情况下都会出现业报。

例如,当一个人醉酒后滑倒而跌进坑里,折断了腿。醉醺醺的他,虽然对醉酒跌倒受伤的事没有记忆,但仍得承受它所带来的苦痛。

如前所提,因果也可视为栽种。如果种下苹果种子,就会长出苹果树。如果种下橡树种子,就会长出橡树。这就是因果法则。

由此可见,因果法则对众生都平等、一致,与公平、记忆无关。

 

如果有轮回,为什么人们记不起前世呢?

前世的记忆深埋在潜意识里。我们的头脑不够清晰和专注,一般上无法唤起这些记忆。就说一个月前发生的事吧,相信很多人已记不清楚了。但是研究显示有些头脑清晰的小孩能够记起前世的事。

西方的心理分析家目前用催眠回忆法来帮助心理病人。有些病人在催眠之下似乎能回忆前世的事。有些修禅的出家人在深入禅定时也能回忆前世的事。

 

如果我们对来世一无所知,为什么要担心呢?

这是自私的态度。父母不知道孩子将来会怎么样,可是负责任的父母都会为孩子做最好的安排;而不负责任的父母,则会将所有的钱财花光,一点也不考虑孩子的未来。无论能否看到来世,我们都应该用负责的态度看待来生。

佛经里记载有些天神和四恶道的众生能回忆前世。他们说出前世的业如何产生今世的果报。这或许可以激励我们尽量行善。

无论如何,不管来世能否得到善报,身为佛教徒就应该竭尽所能行善。

在佛法里,有一段非常有意义,值得深思的话:

如果你想了解前世怎样,只需看你今世的生活。
如果你想知道来世怎样,只需看你今世的生活。

 

轮回有科学证明吗?

现今有很多深入研究记录了详尽的轮回个案,当中包括了许多小孩,他们能忆起前世。来自东方的案例不胜枚举,而西方学者也做了许多相关的研究。

研究是在科学化和严格的检验下进行的,对象包括亚洲和西方人。得到的结论是:轮回存在的可能性高到近乎证实的程度。

例如,Carol Bowman的书记载能回忆起前世的小孩。这些书籍不涉及宗教和灵修,而是实地考察数百名小孩,在证据充足下,作个案研究的例子。

Ian Stevenson教授是著名的精神病专家,也是美国维基尼亚大学Perceptual Studies系主任。他的科学研究和学术著作中,详细记载超过三千多宗回忆前世的案例。

其他在这方面极有声望和权威的研究者包括Jim Tucker博士Raymond Moody博士Thomas Shroder博士

 

亨利福特(Henry Ford)说:
如果我们不能把经验用在另一世,工作就没有意义。
天才是累积许多世的经验而成的。
我非常肯定我们来这里有个目的,
我们一定会继续下去,意识和记忆是永恒的。




佛教和现代科学

佛教和现代科学有抵触吗?

在世界所有主要宗教中佛教的教义现代科学的发现并没有重要的抵触。佛教没有创造世界的神话,也不用超自然的因素来解释自然现象。

佛教完全接受进化论,进化论清楚地展现佛教的无常教义。因此,佛教能够接受现代科学的化石遗骸、碳含量年代测定法和地质证据,以鉴定地球约有四十五亿年。这些发现,证实了佛陀所说,地球已存在很长久的时间了。

佛陀也指出无数宇宙星球系统的存在,而我们的世界和这个巨大的宇宙比起来,就像是一粒微尘。他没说地球或人类是由一个万能的神所创造的。

我们使用现代天文、卫星和无线电望远镜能观察到宇宙不计其数的星星和银河。可见佛陀对我们在宇宙位置的观察是非常准确的。

以宇宙的年龄来说,佛陀对于时间概念,可说非常符合现代科学。佛教

来度量宇宙的生存时间。一 的时间是难以想象的长,佛陀用例子来解释:以丝绸布料每一百年摩擦山顶一次,山被磨平所需的时间为一劫。目前,科学家估计宇宙的年龄约一百三十七亿年,可见佛教的宇宙观相当符合现代科学。

更有趣的是,佛陀提及,宇宙不断地膨胀和收缩。这现象持续了很久、很久的时间, 或许多 。看来佛陀在两千五百多年已经预见了宇宙振荡论

在一次讲经中,佛陀握着一杯水说,水中有不计其数的微生物。长期以来,没有人明白他指的是什么。如今我们却能通过显微镜看见水中确实有无数的微生物。今天或许还有许许多多佛陀说过的事物仍未被我们发现或领悟。

基督教与佛教、创世纪与科学的对照。

莎士比亚 (William Shakespeare) 在《哈姆雷特》里写 :  
霍瑞修,天堂和地球的事物比你想像的还要多。




佛教和创世神话

为什么佛教没有一个创造世界的万能之神?

佛教徒在这方面有比较实际的看法,佛教徒不相信创世的神话:如宇宙来自宇宙蛋或由白须老人所创造。我们只相信宇宙一直都存在。

如果真的有个万能创世者或高明的设计师创造了这个宇宙,那明显地会带出一个问题 谁创造或设计了那创世者呢?。如果说创世者一直都存在,不如说宇宙一直都存在来得更可信。

总之,佛教徒不相信有个万能、无所不知的创世者,这个创世者允许自己的创作在自己创造的地狱遭受永无休止的折磨。如果那个万能的创世者事前已知道自己的多数创作注定要在地狱永受折磨,那它又何必制造那么多的痛苦?佛教徒难以接受这个至高无上,既有爱心、有宽容心,却又报复心强、不公平、无情和残暴的创世者。

佛陀劝我们不要浪费时间思考这些不切实的问题,因为那是毫无意义的。他告诉我们一个故事:有一个人被毒箭射伤,他却不许别人替他拔除毒箭治伤,他要先知道箭是谁射的,为什么射他,箭上抹的是什么毒药,等这些问题解答后,才治疗。可是,医生的职责是拔出毒箭,医治伤者,而不是回答这些不切实际的问题。佛陀如医生,他教导我们如何解除痛苦,而不回答无关的问题。如他劝我们把精神放在修习精进这种真正重要的事情上。

 

佛教不以永在地狱受苦威胁非信徒吗?

当然不!在古代,这种永在地狱受苦的威胁,和永在天堂享乐的承诺,也许曾被用来约束人们的行为,或被一些宗教组织用来吸引信徒。

佛教徒不接受嫉妒的神,因所创造的人选择其他宗教而严惩他们的概念。文明的国家都尊重和保障宗教自由,正如联合国宪章(第十八章)规定的一样。残酷的刑罚在所有文明国家都禁止,怎么会有个创造我们的神竟比我们还要不文明呢?因此,佛教徒很难接受这种永困地狱受尽折磨的威胁

哪一个众生会将其他众生永困在熊熊烈火的地狱里不停燃烧呢?如果将一根点燃的火柴放在手掌上,你能忍受几秒的疼痛吗?你会将这火柴放在你孩子的手掌上一分钟,然后看他痛苦的叫喊吗?你能面对他的呐喊直到永远吗?这种恶毒的行为是难以相信的。

再说,如果你有能力阻止这一切异常而又无止境的痛楚,难道你不做吗?任何正常、有理性的众生难道不做吗?不论什么原因或情况下,1这种惨无人道的刑罚是无法辩护,难以理解的。

佛陀从不威胁或强逼任何人去接受他的信仰。他崇信思想自由,他了解不是每个人都会接受佛法。每个人的进度不一样,所以会选择自己要走的路。他只用逻辑和不强求的态度来教导我们,希望人们在没有惩罚恐惧下领悟他的教导。

佛教讲究的是认知和觉悟,不是威胁和奖赏。

爱因斯坦 Albert Einsten):
未来的宗教将是一种宇宙宗教,而佛教拥有未来宇宙宗教所应有的特征.它超越人格化的神,排除教条和神学,它自然界和精神界事物的体验为基础,涵盖自然和精神需求的宗教意识。如果有任何宗教能夠应付现代科学的需求,那必定是佛教。




禅修和邪灵

禅修时,邪魔和恶灵是否能进入和控制我们的意识呢?

几千年以来,不同的文化以不同的方式禅修,它越来越受欢迎。目前,全世界,尤其西方国家,有许多人在学习禅修。

越来越多的跨国公司也派员工和行政人员去学习禅修和参加禅修营。他们了解禅修的益处,如:更能集中精神,头脑更清晰及更能面对压力、伤痛、激怒和愤怒

马萨诸塞大学医学院的神经科学家研究人的脑电波,发现经常禅修的人比没有禅修的人来得祥和镇定。加州大学旧金山医疗中心的研究显示,由于禅修的关系, 佛教徒比其他人平静、快乐!

有些人因无缘无故的恐惧而劝阻我们禅修。我们最好把它视为迷信,无稽之谈。




佛陀、奇迹和神通

佛陀事迹里的奇迹和神通是否真实?

在佛教里,任何事都极有可能。有些人认为头脑的力量能产生我们现阶段知识所不能说明的技艺或奇迹。但,这些故事也可能是出家众为了提升佛陀的形象而夸大的形容,目的是为了和当时其他神秘主义者和显著的人物竞争。

佛教不鼓励盲目的信从,甚至是关于它自己的故事。每个人都能用自己的辨识能力来决定这些故事是否属实。

佛陀本身也说神通就算存在也不重要。重要的是修持他的教法。




同性恋者

同性恋者能成为佛教徒吗?

性趋向在佛教来说并不十分重要。佛陀问:一个正直、好品格的同性恋者,和一个不诚实、品性恶劣的异性恋者,哪一个较好?对佛陀来说,重要的是人的品德及他是否在修行道上走。

因此,品性良好的同性恋者当然可以成为佛教徒。



吸烟和佛教

吸烟是否违反佛教教义?

严格来说,佛教并不认为吸烟违反道德。

但是,有吸烟习惯的人,通常会试图戒烟、精进修行,因为吸烟容易上瘾,是一种强大的贪念。而且,吸烟不止对自己的健康造成伤害,也因二手烟危害到他人的健康。依佛法,如果一件事对自己他人有害,就是不正当的行为。



进取心和知足

佛教教导知足,要如何平衡知足与对事业有进取心、为家人谋更好的生活呢?

虽然佛教认为知足是一种美德,但也明白每个人会循着不同的道路去寻找自己的平静和幸福。因此,佛陀建议我们选择中道,就是进取心不要大到为了达到目的而不择手段、伤害他人。但也不要太过知足而影响自己和家人的生计。




持素,出家人和素肉

佛教徒一定要吃素吗?

佛教并不注重食物的纯净,而注重思维的纯洁。因此持素与否是个人意愿。

当然,很多佛教徒了解吃那些无助动物的肉是残忍的。他们最终克服了肉食的欲望,自动自发地持素。

不过,如果持素不方便或太难,就选择适合自己的道路。如果能在一个月内持素一两天,也是一个修习慈悲心的好方法。

Philip Kapleau的《珍惜一切生命》( To Cherish All Life 从佛教的观点来看素食,写得非常好。

 

为什么有些出家人吃荤?  

佛陀不禁止信徒吃荤的理由非常实际,因为有些地方没有足够的蔬菜供应或在干旱的时候蔬菜非常稀少。例如,在西藏,蔬菜是少见的。

出家人靠托钵生活,如果只限于素食,对于供养他们的在家人将成为负担,所以出家人必须接受任何供养的食物,包括荤食,但不可吃特地为供养他们而杀的动物。

现在,许多出家人和寺院都选择素食。值得一提的是,大多数北传的出家人都是纯素食者。

 

佛教素食者还吃素肉,不是很虚伪吗?为什么要有素肉呢?

素肉是一种大众化的素食,是采用面筋、大豆或香菇的仿制肉。有时,素食者被指责虚伪,因为他们不吃肉却吃素肉。其实,生产素肉的原意,是为了吸引非素食者来品尝素食。尤其是当肉食者想改为素食者,过渡时期可用素肉代替。至于素食者不愿为吃肉而伤害无助的动物,素肉对他们来说并非肉,只是另一种菜色罢了。总之,我们吃素肉总比吃动物的肉好。

佛陀:
众生都爱惜生命,
众生都追寻快乐,
将心比心,
你不应该伤害和残杀生命,
也不应该怂恿他人去伤害和残杀生命。




六道轮回

六道有哪些?他们真的存在吗?

一般上,佛教徒认同六道轮回。六道指地狱道、畜牲道、饿鬼道、阿修罗道、人道和天道。其中畜牲道和饿鬼道与人道重叠。

据说,天道和地狱道也细分不同的层次。要了解这观念,就拿我们的世界来做比喻。目前全世界有一百九十三个国家,分布在七大洲。住在和平安定、气候宜人的国家和住在战火弥漫、饥荒和疾病充斥的国家,生活有天渊之别。我们所居住的世界,不同国家的生活,差距也非常大。

天道比人间最好的国家还要美好,而地狱道则比人间任何一个地方更为艰苦。天道中和地狱道中的不同层次,就好比同一洲的不同国家,有些国家的生活环境较好,有些则较差。

佛陀也以不同的方式来形容和比喻六道。例如:一个智障者、体障者或患上严重疾病的人,可说是轮回到了地狱道。一个贫困得把所有精力用在寻找下一顿饭以维持生命的人,可说是轮回到了畜牲道。

那些有强烈欲望、事事不满意、无论拥有多少都不满足的人,可说到了饿鬼道。那些过度好斗、争权夺利的人,可说到了阿修罗道。那些拥有亮丽容貌、健美体格、家财万贯的人,可说到了天道,拥有这些良好条件的体育名将和电影明星,常被千千万万的粉丝围绕,崇拜和拥戴为神。

明显地,地狱道、畜牲道、饿鬼道和阿修罗道都是受苦的地方,而天道则是享乐的地方。佛陀说,恶道的众生承受太多苦,而天道的众生则忙于享受,因此这五道都不太适合修习佛法或累积功德。

人道有苦有乐,可说是最适合修行和实践佛法的地方,也最有机会行善和累积功德。

不过,佛陀提到很多天道的众生也修习佛法,也证得涅槃。因此,他鼓励我们要好好地修行,以轮回到天道或人道。

这六道到底存在或只是个象征并不重要。重要的是好好的修持,将来有个好的轮回,因为只有在人道和天道才有机会学习和实践佛陀的教法,证得涅槃。




信仰佛教的西方名人

佛教在西方越来越受欢迎,是否有知名人士成为佛教徒?

的确有许多引人注目的知名人士成为佛教徒。以下几位较为人知:

李察基尔 电影明星
哈里遜福特 电影明星
奥兰多布鲁 电影明星
基努李维 电影明星
乌玛瑟曼 电影明星
奥利弗史东 电影制作家
蒂娜透娜 流行歌手
亚当贾克 流行歌手
贺比汉考克 爵士音乐家
老虎伍兹 冠军高尔夫球健将
罗拔图巴治奥 足球明星
菲尔杰克逊 美国职业篮球教练
威廉福特 福特汽车公司主席
威廉福特 福特汽车公司主席
史蒂夫乔布斯 苹果公司总裁

你也可阅读在好莱坞的佛教这篇非常好的文章。

 



信仰佛教的东方名人

李连杰 电影明星
杨紫琼 电影明星
邱淑贞 电影明星
刘德华 电影明星
齐秦 歌手
齐豫 歌手
杨惠珊 艺术家
赖声川 戏剧艺术工作者

 



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